Justice and Public Safety in the Cabinet of 41st Parliament

CCJC Bulletin – 3 June 2011

Ce bulletin est aussi disponible en français.

Canada elects a majority government

On May 2, 2011, Canadians elected the first majority government in seven years. On May 18, the Conservative Party presented the cabinet of the 41st Parliament to be sworn in at Rideau Hall, residence of the Governor General of Canada. This new cabinet is comprised of 38 ministers, of whom nine are new appointees and 10 are women.

The 41st Parliament will officially open on Friday, June 3, with the Speech from the Throne, read by Governor General David Johnston, which will present the immediate priorities of the government. The 2011-12 budget, expected to be very similar to that which was presented in April, will likely be reintroduced on June 6 by the Hon. Jim Flaherty, Minister of Finance.

The 41st Parliamentary session will likely be prorogued soon after the budget has been adopted, meaning Parliament would reopen with a new Speech from the Throne in early fall.

In this bulletin, we look at the ministers who will be responsible for the files of direct importance to the sectors of justice and corrections and expected legislation related to these sectors.

Key Cabinet Ministers

The Hon. Robert Nicholson, Member of Parliament for Niagara Falls, Ontario, has been re-appointed Minister of Justice and Attorney General of Canada, a position he has held since 2007.

The Department of Justice develops, provides guidance on and implements policies, laws and programs in the areas of Aboriginal justice, criminal justice, family justice, access to justice and private, international and public law. Mr. Nicholson is expected to introduce legislation to eliminate the long gun registry as well as the omnibus crime bill discussed below.

On the Opposition side, the NDP re-appointed Windsor, Ontario, MP Joe Comartin to the position of Justice Critic. Mr. Comartin is a veteran of Parliament’s Standing Committee on Justice and Human Rights. The Liberals appointed Montreal MP Irwin Cotler, a former Justice Minister, as Critic for Justice.

The Hon. Vic Toews, Member of Parliament for Provencher, Manitoba, has been re-appointed Minister of Public Safety, a position he has held since 2010. The Department of Public Safety coordinates and supports federal organizations involved in national security and safety, such as law enforcement agencies and agencies within the correctional system.

Minister Toews will also serve as first Vice-Chair of the newly formed Cabinet Committee on National Security, which is intended to provide broad strategic direction on security and foreign policy related to Canada’s national interests and oversee Canada’s national security planning and activities. Minister Nicholson has also been appointed to this Committee.

In addition to the newly formed Cabinet Committee on National Security, the CCJC will be monitoring the Cabinet Committee on Social Affairs, a committee which considers issues including justice and public safety and which is chaired by the Hon. Diane Finley, Minister of Human Resources and Skills Development and Member of Parliament for Haldimand-Norfolk, Ontario.

In the Opposition, the NDP appointed Jasbir Sandhu, the newly elected MP for Surrey North, BC, to the position of Public Safety Critic. Minister Sandhu was formerly an instructor at the School for Public Safety and Security at the Justice Institute of British Columbia. The Liberals appointed Francis Scarpaleggia, Lac-Saint-Louis, Quebec MP, as National Caucus Chair and Critic for Public Safety and Water Policy.

Projected Legislation and Key Issues

The Conservative Government has pledged to implement an omnibus bill comprised of multiple pieces of law-and-order legislation not passed during the previous session. This bill will be tabled by the Ministers of Public Safety and of Justice.

Measures within this legislation will likely include an end to house arrest for serious and violent offenders, tougher sentences and mandatory jail time for sexual offences against children, tougher penalties for violent and repeat young offenders, as well as tougher sentences for those involved in weapons-related crimes. Minister Toews has also mentioned that this bill will tighten the country’s parole system and make pardons more difficult to obtain.

The Church Council will be closely monitoring this omnibus bill and encourages broad debate upon the legislation it will amend.

Another issue which is of pressing concern to public safety is the high number of prison inmates with mental illness. At a recent conference, Building Bridges: Mental Health and the Justice System, at Mount Royal University in Calgary, Minister Toews acknowledged that 13% of men and 29% of women in jails have some form of mental illness and described these numbers as “disturbing”. He also noted that prisons are not able to meet the needs of mentally ill offenders.

The increase of inmates with mental illness has been a problem for decades and is linked to the closing of mental hospitals across the country. A report from the federal prison ombudsman last fall warned that serious funding, implementation and accountability gaps are hindering the delivery of mental-health services behind bars. Addressing the needs of mentally-ill inmates is a growing concern for the correctional system and the CCJC will be monitoring how Minster Toews responds to this issue.

La justice et la sécurité publique au cours de la 41e Législature du Parlement

Bulletin du CÉJC, le 1 juin 2011

Le Canada élit un gouvernement majoritaire

Le 2 mai 2011, les citoyens canadiens ont élu un gouvernement majoritaire, le premier depuis sept ans. Le 18 mai suivant, le premier Conseil des ministres de la 41e Législature du Parlement, a été assermenté à Rideau Hall, la résidence du Gouverneur général du Canada. Le nouveau cabinet du Parti conservateur compte 38 ministres, dont 8 y sont nommés pour la première fois et 10 sont des femmes.

La 41e Législature du Parlement ouvrira officiellement le vendredi 3 juin avec la lecture du Discours du Trône par le Gouverneur général David Johnston, dans lequel il fera état des grandes priorités du gouvernement. Le budget pour l’exercice 2011-2012, qui devrait être très semblable à celui présenté en avril, sera réintroduit le 6 juin par le ministre des Finances, l’honorable Jim Flaherty. La session de la 41e Législature du Parlement sera sans doute prorogée peu après l’adoption du budget, ce qui signifie que le Parlement sera reconvoqué au début de l’automne et qu’un nouveau Discours du Trône sera alors prononcé.

Dans ce bulletin, nous présentons les ministres qui seront responsables des premiers dossiers touchant directement les secteurs de la justice et des services correctionnels, ainsi que sur les projets de loi afférents qui sont prévus.

Principaux ministres du Cabinet

L’honorable Robert Nicholson, député de Niagara Falls (Ontario), a été reconduit dans le poste de ministre de la Justice et procureur général du Canada, qu’il occupe depuis 2007.

Le ministère de la Justice élabore et met en œuvre des politiques, lois et programmes dans les secteurs de la justice applicable aux Autochtones, de la justice pénale, de la justice familiale, de l’accès à la justice, du droit public général et du droit international privé, et donne des conseils dans ces domaines. L’on s’attend à ce que M. Nicholson dépose un projet de loi visant l’élimination du registre des armes d’épaule ainsi que le projet de loi omnibus en matière de justice dont il sera question ci-dessous.

Du côté de l’Opposition, Joe Comartin, député du NPD réélu de Windsor (Ontario), a été nommé par le NPD au poste de porte-parole en matière de Justice. M. Comartin est un vétéran du Comité permanent de la justice et des droits de la personne, de la Chambre des Communes. Les Libéraux ont nommé Irwin Cotler, député de Montréal et qui a déjà été ministre de la Justice, au poste de porte-parole en matière de Justice.

L’honorable Vic Toews, député de Provencher (Manitoba), a de nouveau été nommé au poste de ministre de la Sécurité publique, poste qu’il détenait depuis 2010. Le ministère de la Sécurité publique coordonne et appuie les travaux des organismes fédéraux qui veillent à la sécurité nationale et à la protection de la population, par exemple les organismes d’application de la loi et les organismes faisant partie du système correctionnel.

M. Toews assumera aussi le rôle de premier Co-président du nouveau Comité du Cabinet chargé de la sécurité nationale, qui aura pour mandat de donner de grandes orientations stratégiques sur la sécurité et la politique étrangère liées aux intérêts nationaux du Canada et surveiller la planification et les activités dans le domaine de la sécurité nationale du Canada. M. Nicholson a aussi été nommé pour siéger à ce Comité.

Outre le nouveau Comité chargé de la sécurité nationale, le CÉJC portera son attention sur les activités du Comité du Cabinet chargé des affaires sociales, un comité dont le mandat vise entre autres la justice et la sécurité publique, et qui sera présidé par l’Honorable Diane Finley, ministre des Ressources humaines et du Développement des compétences et députée de Haldimand-Norfolk (Ontario).

Du côté de l’Opposition, le NPD a nommé Jasbir Sandhu, nouveau député de Surrey North (C.-B.), au poste de porte-parole en matière de Sécurité publique. M. Sandhu était, avant les élections, instructeur à l’École de la sécurité publique de l’Institut de la justice de la Colombie-Britannique. Les Libéraux ont nommé Francis Scarpaleggia, député représentant Lac-Saint-Louis (Québec), au poste de président du Caucus national et porte-parole en matière de Sécurité publique et politique des eaux.

Projets de loi prévus et principales questions

Le gouvernement conservateur a promis d’adopter un projet de loi omnibus, qui comprendra plusieurs mesures législatives visant le maintien de l’ordre n’ayant pas été adoptées à la session précédente. Ce projet de loi sera déposé par les ministres de la Sécurité publique et de la Justice.

Les mesures prévues dans ce projet de loi comprendront sans doute l’élimination de la détention à domicile pour ceux qui ont commis des délits graves et violents, des peines d’emprisonnement plus longues et l’emprisonnement obligatoire dans le cas des crimes à caractère sexuel perpétrés contre les enfants, des peines d’emprisonnement plus longues pour les jeunes délinquants violents et récidivistes, ainsi que des peines plus lourdes dans les cas d’actes criminels perpétrés à l’aide d’une arme. M. Toews a aussi mentionné que ce projet de loi renforcera le régime de libération conditionnelle du pays et rendra le pardon plus difficile à obtenir.

Les Conseil des Églises pour la justice et la criminologie surveillera de près l’évolution de ce projet de loi et encourage la population à discuter librement et sur une grande échelle des lois qu’il est appelé à modifier.

Une autre grande préoccupation liée à la sécurité publique est le nombre élevé de détenus aux prises avec des problèmes de santé mentale. Lors d’un récent symposium, intitulé « Création de liens : la santé mentale et le système de justice », tenu à l’Université Mount Royal à Calgary, M. Toews a reconnu que 13% des hommes et 29% des femmes présentement détenus dans une prison sont aux prises avec des problèmes de santé mentale sous une forme ou une autre, et il a décrit ces statistiques comme étant « alarmantes ». Il a aussi mentionné que les prisons ne peuvent pas répondre aux besoins des détenus aux prises avec des problèmes de santé mentale.

L’augmentation du nombre de détenus ayant des problèmes de santé mentale constitue un problème depuis quelques décennies et elle est liée à la fermeture d’hôpitaux psychiatriques partout au pays. Dans un rapport présenté l’automne dernier, l’ombudsman des prisons fédérales soulignait que de graves lacunes touchant le financement, la mise en œuvre et la responsabilisation nuisaient à la prestation de services de santé mentale aux détenus. L’un des défis de plus en plus importants du système correctionnel est l’aptitude à répondre aux besoins des détenus aux prises avec des problèmes de santé mentale, et le CÉJC suivra de près les mesures mises en place par M. Toews pour régler ce problème.

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